Cauta ceva!

luni, 23 septembrie 2013

Cantece de munte, la Cabana Diham (august 2013)

   Cu ocazia asa zisului Trofeu Gioni Babos 2013, ce a avut loc la Cabana Diham (Bucegi), am reusit sa ne adunam, atat de la Bucuresti cat si de la Cluj, o mare "casa" cu prieteni cu mare dorinta de a canta si a se simti bine. Pentru ca mi-am luat camera video, nu se putea sa ratez capturarea momentelor ce au avut loc. Impart si cu voi cele filmate, prin intermediul blogului si YouTube-ului.

Playlistul cu toate cele este

Iar cateva mostre pentru a va convinge sunt:

joi, 1 august 2013

Power Grid BoardGame - Romania Map Extension (custom)

   I am sure that you like boardgames (if not, then you haven’t yet played one). You must have heard about “Power Grid” – one of the most appreciated boardgames in the world (number 7 in the Board Games Rank on! This game, since its launch in 2004, captivated players all over the world, by introducing them to a great gameplay that offers a lot of strategy, situation turns and no luck dependent mechanics.
   I played the original game quite a lot with my friends – on the Germany and USA Map. Around 2009, Ideal Board Games introduced the game also at large commercial scale in my country (Romania), and many people discovered the game. Unfortunately, all the seller did was to translate the rules, and not to add a national specific to the board. There are official maps for other countries – but none includes Romania. Therefore, I decided to use my knowledge (GIS and digital graphics) in making a custom map. But, based on my game experience, I decided also to bring more...
   I’ve done some research – I was glad to find that there are also a lot of passionate people designing custom maps for their countries or regions. Some introduced new interesting rules, but still I haven’t found most of them of much fun. So I came up with this:


   You can download the map, together with the special rules of the extension, in various formats, from HERE (it is necessary to have a 4shared account – which is free; I prefer this site because it allows to update each file, the hosting is unlimited period and it has a nice interface – no intention of advert). The files to be found are:
  • The entire map, in .PNG format, 9354px on 6614px, for print on A1 paper size (a smaller size for the entire map makes it hard to place the houses in cities): DOWNLOAD
  • The map in .PDF format, split in 4 joining slices to be printed on A3 paper size: DOWNLOAD
  • The map in .PDF format, split in 8 joining slices to be printed on A4 paper size: DOWNLOAD
  • The rules of the extension, providing 2 ways to play the game, and practical examples! You have to try the Romanian Version, of course. DOWNLOAD

   One compiled file can be found on, HERE.

   And now, the story behind designing the map! I don’t like to copy a concept which I don’t totally agree. That is why I considered dropping some of the aspects of the original game. I kept the scoring track indicator, the players order and resource market, and I’ve added a new indicator: Powered Cities Indicator (with red and green numbers), that tracks when players power all their cities or not, offering rewards or penalties. I did not like the connections between cities – pipes are for sure not the case in Romania. Other custom maps converted these connections to simple lines, but hey – most countries use electricity poles. Therefore, I created a 3D model of a cute electricity pole, and I’ve rotated it in Photoshop according to the necessary direction between cities. You can download this model HERE.
   The entire topographic base map is created automatically, in ArcGIS, and it’s based on a SRTM digital elevation model. I wanted to accentuate even more the relief – since also the connection costs are dependent on this aspect. More precisely, as I wanted to generate costs on a geographic base (and not on my imagination), I used the GIS spatial analyst tools that offered me the possibility to classify the connections according to terrain properties: height, slope angle and land use (from SRTM and CORINE spatial data). To be more precise, I used the following reclassification scheme:
  • 'recls_corine_landcover' 50% 'VALUE' (for classes from 1 to 7); 
  • 'recls_elevation' 15% 'VALUE' (for classes from 1 to 9, depending on height); 
  • 'Recls_slope' 35% 'VALUE' (for classes from 1 to 7, according to slope angle);

   Later on I obtained through weight overlay a final raster that I converted into a polygon. I drew the most advantageous lines between the cities (initially I tried automatically with the CostDistance tool, but it is more tricky to use for a vast number of connections). I used the Identify function to extract values for each line segment from the polygon. I calculated the length of each segment, and then I multiplied it with the values from the classification raster. At the end, using Dissolve, I’ve put back together the connection lines, finding a formula to transcribe the final values obtained into values between the proposed thresholds taken from the original game:  the minimum was set at 3, and the maximum at 28.
   The cities were easy to chose: in Romania there are 41 cities that are county residences + the capital city Bucharest (Bucuresti in Romanian). The original game demanded 42 cities, split into 6 regions. The sole modification was the removing of the smallest county city (Buftea – in the metropolitan area of Bucharest), and giving the capital city double value.
   One other aspect that you spot from the beginning is the 6 power plants on the map. When I designed the new rules, I thought of a way to introduce the specific characteristics of the energy system in Romania. This relies on very important power plants, especially in the southern Romania, that use different resources: coal (in the area Motru-Rovinari, Jiului Valley, Bucharest with its termocentrals), oil (Ploiesti Area), atomic fuel (Cernavoda – near Constanta) and water (hydrocentrals Iron Gates 1 and 2 on the Danube River). Therefore, I matched power plant cards with these important areas. Unfortunately, for the hydrocentrals there wasn’t a symbol (in the original game set), so I used the 13 Wind Power Plant. I linked the privatizable power plants to a specific city because of the region they are in, and also because of the dependency of that city (the industry sector, the jobs) - to have a running power plant. This dependency is reflected in the rules – players must begin their development in those cities.
   I have to mention that this extension was previously tested and appreciated, because the new rules are not difficult to understand, but they bring plenty new strategic options to the game. The use of privatizable power plants that have to be upgraded (in order to win) employs new auction strategies; the rule that offer a bonus “city in your city” can lead to blocking the opponents in their development. Also, the city distribution is interesting – players will start in the south, but the challenge will be on expanding to the north.

   At the end, I would like to remind you what is wrote at the end of the Romanian Rules: The copyright of the “Power Grid” game is held by 2F-Spiele, Friedemann Friese. The “Power Grid – Romanian Map Extension” cannot be played without the original content and rules of the Power Grid game. This extension is NOT for sale! Please, give this extension a try, and come back with a feedback. I hope that this version will not remain undiscovered by boardgame players.

miercuri, 17 iulie 2013

Extensia "Reteaua Energetica - Harta Romaniei" - un boardgame autohtonizat!

   Cum ştiu ca vă plac boardgame-urile (cine spune nu înseamnă că bravează şi nu ştie ce sunt), iar în ultimul timp tot mai multă lume a început să le descopere şi să le joace, m-am gândit că îmi pot folosi cunoştinţele şi în această frumoasă şi relaxantă direcţie (cu speranţa că  şi pentru voi boardgame-urile nu reprezintă încordare, încrâncenare şi orgoliu, ci gândire, distracţie şi socializare), pentru crearea unei experienţe personalizate, mai "naţionale".
   După mai multe jocuri de "Reţeaua Energetică" (Power Grid) - joc lansat şi în România de către Ideal Board Games (care practic a tradus regulamentul în română, elementele jocului rămânând identice jocului original Power Grid, lansat în 2004 de către 2F-Spiele), am ajuns la concluzia că este unul dintre cele mai interesante jocuri pe care le-am încercat. De ce? Pentru că:
  • nu se bazează pe noroc (poate decât în ceea ce priveşte centralele extrase din pachet), neutilizând zaruri
  • întotdeauna pot apărea răsturnări de situaţie, mai ales în partea de final a jocului; de aceea, pentru a câştiga, nu este de ajuns să te bazezi pe aparenţe, ci pe un plan foarte bine construit; o strategie bună te poate transforma din ultimul jucător în primul, chiar pe ultima sută de metri
  • datorită avantajelor primite de către ultimii jucători, strategia implică un alt fel de abordare, iar dezechilibrul dintre dezvoltarea jucătorilor nu este ceva care să influenţeze tot restul jocului.
  • nu este foarte greu de învăţat
  • se poate juca de către minim 2, maxim 6 persoane.
  • pe se află pe locul 7 în Board Games Rank (ceea ce spune foarte multe despre aprecierea lui la nivel internaţional)
  • se desfăşoară pe o hartă (desigur, un motiv foarte subiectiv)
   Ei bine, nu are rost să fac un review - sunt destule. Ultimul punct menţionat este exact aspectul care mi-a trezit interesul: dacă tot se desfăşoară pe o hartă, de ce aceasta nu ar fi chiar Harta României? Firma care l-a adus la noi se pare că nu şi-a pus această problema, hărţile preluate pentru jocul de bază fiind cele ale Germaniei şi SUA. O căutare rapidă arată că există şi extensii pentru Franţa, Italia, Benelux, Europa Centrală, China, Coreea, Brazilia, Spania şi Portugalia, Rusia şi Japonia. Unde e ţara mea? Nu e la fel de distractiv să te preocupe reţeaua energetică a Coreei, chiar dacă geografic vorbind, distribuţia spaţială a oraşelor influenţează doar costurile predefinite ale conexiunilor dintre ele. M-am decis că pot face mai mult. Şi aşa mă gândeam să concep un boardgame - ce ar fi să mă încălzesc cu o extensie?
   Din nou, căutând pe la secţiunea Files, am găsit iniţiative similare celei propuse de mine; "voluntari" din Cehia, California, Canada, Polonia, Elveţia etc. au făcut hărţi şi reguli noi, pentru ţările lor. Regulile totuşi nu aduc ceva foarte specific bazat pe caracteristicile ţărilor respective. Aşa că, fără mai multe vorbe, să vă povestesc despre extensia realizată de mine:

   Harta României pentru jocul Reţeaua Energetică (Power Grid) arată astfel:

   Ea poate fi downloadată, împreună cu regulile speciale ale extensiei, în diferite formate - de AICI (este necesar să vă faceţi cont, dar acesta este gratuit. Prefer 4shared deoarece permite hosting pe o perioadă nelimitată, update al fişerelor, şi are o interfaţă bună). Fisierele pe care le găsiţi sunt:
  • Harta întreagă în format .PNG, 9354px pe 6614px, de printat la dimensiunea A1 (la o dimensiune mai mică nu prea mai este posibilă amplasarea caselor pe oraşe sau indicatoare): DOWNLOAD
  • Harta în format .PDF, împărţită în 4 bucăţi care alcătuiesc imaginea completă (pentru printat pe A3): DOWNLOAD
  • Harta în format .PDF, împărţită în 8 bucăţi care alcătuiesc imaginea completă (pentru printat pe A4): DOWNLOAD
  • Regulile speciale ale extensiei, incluzând exemple concrete. Trebuie să încercaţi varianta românească! DOWNLOAD
   De asemenea, harta (la o calitate mai slaba) poate fi gasita pe, AICI.

   Mie nu îmi place să copiez un concept cu care nu sunt de acord. De aceea am considerat că pot renunţa la anumite aspecte din harta jocului original. Am păstrat indicatoarele pentru oraşe, ordinea jucătorilor şi resurse, adăugând un nou indicator: Evidenţa oraşelor alimentate (cel cu cifre roşii şi verzi), a cărui utilitate este explicată în reguli. Nu mi-au plăcut aşa mult nuanţele închise ale hărţii originale, astfel încât am generat (este cuvântul adecvat, deoarece întreaga hartă de bază este realizată în ArcGIS, pe baza modele altitudinale digitale aka DEM-uri) straturi cu un nou aspect, care să evidenţieze şi mai mult munţii. În exteriorul ţării, simbologia este cea universală a hărţilor de relief. Un lucru dezbătut şi pe diferite site-uri este de ce pe harta originală a Germaniei, conexiunile se realizează prin tuburi sau conducte, în loc de stâlpi. La noi nu este cazul între oraşe, astfel încât am creat un model 3D al unui stâlp "simpatic" de electricitate, şi l-am rotit în Photoshop în funcţie de direcţia necesară. Modelul poate fi descărcat aici.
   Un alt aspect la care am ţinut a fost stabilirea valorilor conexiunilor. Nimeni nu ştie de ce pe hărţile anterioare costurile sunt diferite - sunt probabil considerente subiective stabilite de designer. Eu am vrut să fiu mai cu moţ, astfel încât valorile conexiunilor au rezultat dintr-o analiză GIS bazată pe caracteristicile terenului străbătut (altitudinea sa, valorile pantei şi modul de ocupare a terenului) - aşadar date SRTM şi CORINE. Pentru a fi mai specific, am sa descriu paşii exacţi: am utilizat următoare schemă de reclasificare:
  • 'recls_corine_landcover' 50% 'VALUE' (clase de la 1 la 7); 
  • 'recls_elevation' 15% 'VALUE' (clase de la 1 la 9, în funcţie de altitudine); 
  • 'Recls_slope' 35% 'VALUE' (clase de la 1 la 7, în funcţie de unghiul pantei);

   Apoi am obtinut prin weight overlay un raster final, pe care l-am convertit în poligon. Am trasat o linie între oraşe, pe traseul cel mai facil (aş fi dorit să utilizez aici funcţia CostDistance, dar nu am putut-o totuşi aplica), iar apoi am folosit Identify, faţă de rasterul creat anterior. Am calculat lungimea segmentelor, iar apoi am înmulţit cu valorile specifice bucăţilor de raster. La final, folosind Dissolve, am pus cap la cap liniile dintre oraşe, stabilind un interval cu valori minime (3) şi maxime (28). Apoi am făcut o împărţire, astfel încât toate valorile s-au aşezat în intervalul dorit.

   Oraşele au fost simplu de ales - erau necesare 42, împărţite pe 6 regiuni. În România sunt 41 de oraşe reşedinţe de judeţ + Bucureşti (mă bucur că încă nu s-a schimbat situaţia cu regionalizarea...). Dar nu mi se pare relevantă alimentarea oraşului Buftea, în plus este şi greu de strecurat pe hartă. Astfel încât Bucureştiul a primit rolul bine-meritat: de înghiţitor de energie. Adică oraşul valorează cât două normale, costând şi dublu ca sumă de construcţie a reţelei.

   Un alt lucru care sare în ochi este prezenţa celor 6 centrale anume pe hartă. Când am conceput regulamentul, m-am gândit că la o variantă specială, care să implice şi caracteristicile deja existente ale reţelei energetice din România - centralele şi zonele energetice anume. După studii ceva mai amănunţite, am ajuns la concluzia că cele mai importante complexe energetice de inclus în joc sunt cele pe carbune de la Motru-Rovinari, Valea Jiului, hidrocentralele de la Porţile de Fier 1 şi 2, centrala atomică de la Cernavodă, rafinăriile de la Ploieşti şi termocentralele de la Bucureşti. Aşadar, pentru oraşele corespunzătoare (sau din apropiere), am asociat centrale de pe cartonaşele jocului original (cu părere de rău pentru Porţile de Fier, care au asociate o centrală eoliană, deoarece nu exista cartonaş cu hidrocentrală). Pentru varianta românească, aceste centrale sunt luate în calcul, deoarece reprezintă un punct de pornire pentru fiecare jucător.

   Trebuie să mai menţionez că această variantă a jocului a fost testată deja cu câteva ocazii, iar impresiile au fost foarte pozitive: unul din punctele tari este acela că noile reguli din varianta românească aduc un plus de strategie; utilizarea centralelor privatizabile, care necesită upgradate pentru a putea avea o şansă la câştig, creează premizele unui joc şi mai palpitant. De asemenea, regula privitoare la bonusul tuturor oraşelor alimentate este una interesantă, putând îngreuna dezvoltarea vecinilor incomozi.
   În final, ţin să menţionez ceea ce am scris şi la finalul regulamentului: Drepturile de autor asupra jocului original revin 2F-Spiele, Friedemann Friese. Extensia “Reţeaua Energetică“ – Harta României nu poate fi jucată fără piesele şi regulamentul jocului original Reţeaua Energetică. Vă invit să încercaţi această variantă, şi să reveniţi cu impresiile voastre - le aştept cu nerăbdare.

Spor la alimentat oraşele din România!

sâmbătă, 23 martie 2013

Cateva melodii de munte proprii

   Cu prilejul ultimei ture pe la Diham (ai zice că ne găseşti tot timpul acolo), am ieşit în soare-afară, în faţa cabanei, cu mare poftă de a cânta. Ce a ieşit - în linkurile de mai jos:

vineri, 25 ianuarie 2013

Political map of the world and of Europe (actual and at high resolution)


   Looking for something nice and free? And also actual and accurate? And also worldwide GIS data? Well, you've been good?
   I'd like to share with you the following maps and links to good GIS data, and also the story behind it.

   First of all - the final products, made by me:

   1. POLITICAL MAP OF THE WORLD (January 2013 Edition)

DOWNLOAD from (with free account) as:
HIGH RESOLUTION JPEG (10075 on 5042 px)

   2. POLITICAL MAP OF EUROPE (January 2013 edition)

DOWNLOAD  from (with free account) as:
HIGH RESOLUTION JPEG (4984 on 4472 px)

   Please consider that these maps are for free, coming as a personal initiative. I will try to update and upgrade them as time passes, still I hope that they are as accurate as can be. Feel free to tell me if you find any errors, or you have suggestions on how to improve them. Also, tell me if they look great printed for your office wall, or if you've found the secret message hidden in the southern part of ... 


   One day, a work colleague asked me: "Have you got a high resolution actual map with the world countries and capitals? I want to print it for my son - he needs to learn them for the geography class".   Hm, I remembered all those geography questions: where on the map is Congo and what's the capital? A nice wall map would have helped me then. And also now (I still don't know where everything is or what changed)!
   My answer was: "Nope, I don't have a map like this, but... I'll make sure I will have!". So the quest began.

   First of all, I defined what the map should be like:
   - have actual information
   - be at a high resolution, in order to look nice even on A0 format
   - have easy to read labels
   - be in Romanian (as my colleague's son needed)

   I make maps everyday. And this is why I know how much work you must put in order to make a world political map from scratch. It's the volume of data, the look, the manual placing of the labels, the required   correctness etc. Nowadays, you can find maps all around the internet, for free. Still, this is not a warranty that everything you find is good. But before I jump into a new project, I started looking for a already available map, according to my requirements. In English, I've found quite a lot of good maps - both free, high resolution and good looking (although many of them are not up-to-date - check for South Sudan as a test). Unfortunately, all I could find in Romanian language was poor quality. The other option, of course, was to buy one, but how could I say such a thing to my colleague?

   So, no problem! If I were to do a new world political map, I was going to benefit out of it:
   - make it available free on the internet: the internet gave me lot of things, I'm going to give it back something; at the beginning, I though just for Romania, but I realized that it's easy to turn it in English, for worldwide use - so here you are!.
   - always have this project in GIS, being able to use it together with other data
   - have all the geospatial data behind
   - have a new map for my wall, to brag when people come into my office

   So I started once again to Google, this time for GIS data of the world. There is quite a lot, but you must be careful - not everything is proper. Here's what I've found and used (with some adjustments):
   - World country borders (shapefile)
   The modified shapefiles for world country borders and world capitals can be downloaded HERE.

   The final phase was to actually make the maps. I used ArcMap 9.3. I worked with manual labeling - so I also learned even more about countries and their capitals, as I was arranging their names in place. The DEM's symbology is black and white and separated for land and oceans. The colors come from semitransparent masks.

   Enjoy using the maps, I hope they are useful. And Share this link!